en
сегодня музей работает c 10:00 до 22:00
купить билет

отрывок из главы

…На пороге показалась невысокая крепкая фигура в кителе военного покроя со стоячим воротничком и брюками навыпуск, украшенными широкими красными лампасами (*56). Строгость костюма вошедшего контрастировала с его доброй улыбкой и безмятежным взглядом прозрачных глаз. Это был генерал Алый собственной персоной.

 Как же это… — изумленная принцесса переводила взгляд с живого генерала Алого на него же, стоявшего на трибуне в телевизоре. — Что, парад показывают в записи?

— Нет, это прямая трансляция, — ответил генерал. — Там мой двойник. На все мероприятия, где не нужно произносить речи, я всегда посылаю своих двойников. Очень, знаете ли, любопытно взглянуть на происходящее с тобой со стороны: так лучше видно, кто к тебе на самом деле хорошо относится, а кто только делает вид.

Принц Аквамарин решил непременно обсудить тему двойников со своими спецслужбами, а джинн подумал, что он среди присутствующих явно не единственный фокусник.

— Смотрите, сейчас начнется мое самое любимое, — генерал ткнул пальцем в экран.

Все снова уставились в телевизор. На трибуну потянулась длинная вереница детей в униформе с алыми галстуками на тонких шеях и красными гвоздиками в руках. Они выстроились в шеренгу перед генералом, принимавшим парад в телевизоре, и их красные пилотки воспроизвели контур зубцов на крепостной стене за их спинами. Отрепетированным движением дети синхронно отдали генералу салют, вручили ему красные гвоздики и с неподдельным восторгом бросились обнимать своего вождя, повиснув на нем трогательной гроздью.

— Пионеры (*57), — с нежной теплотой в голосе сказал генерал, находившийся вместе с Синими в приемной. — Эти не лицемерят: еще не научились.

— Как это мило, генерал, что вы любите детей, — растрогалась принцесса.

— Ну да, особенно на завтрак, — подхватил ее умильную интонацию генерал и, глядя на вылезшие из орбит глаза принцессы, громко захохотал. — Мне говорили, что Синие не понимают шуток, но не до такой же степени! 

Принцессе стало неловко оттого, что она так нехорошо подумала о генерале и что он мог решить, будто у нее совсем нет чувства юмора, и она поспешила перевести разговор на другую тему.

— Как часто у вас бывают военные парады? — вежливо поинтересовалась она.

— Каждый красный день календаря (*58)— ответил генерал, — и всю неделю перед этим — репетиция. Это ритуал, и его необходимо поддерживать в целях укрепления духа населения: Красным необходимо постоянно ощущать себя в кольце врага, иначе они начинают думать о своей ничтожности.

Увидев немой вопрос в глазах принца Ультрамарина, генерал пояснил:

— Если вас любят, это еще не означает, что вы что-то из себя представляете, но если вас ненавидят, это свидетельствует о вашей значимости. Чем больше у вас врагов, тем более вы велики.

Логика генерала поставила Синих в тупик, но тут он пригласил всех пройти в соседний кабинет. 

Кабинет генерала был так же аскетичен, как и его приемная: массивный рабочий стол с кумачовой скатертью и пятью «слепыми» телефонами без кнопок, несколько простых стульев вдоль стенки у входа, географические карты на стене и короткие тяжелые шторы на окнах с решетками. Унылую обстановку оживляла огромная помпезная клетка с двуглавым орлом, увенчанная массивной короной. При виде вошедших двуглавый орел шумно захлопал крыльями, и Гога от этого зрелища упал в обморок, так что джинну пришлось срочно вынести своего друга обратно в приемную.

— Это мутант? — спросила принцесса генерала, указывая на орла.

— Это наш государственный герб, — ответил генерал и, открыв ящик стола, бросил в клетку кусок сырого мяса.

Орел схватил мясо обеими лапами, и его головы начали отчаянно драться друг с другом за добычу. Хладнокровно понаблюдав пару минут за этим жутковатым зрелищем, генерал кинул в клетку второй кусок, отчего головы тут же успокоились и занялись каждая своим куском.

— Наглядный урок для сторонников демократии, — с удовлетворением констатировал генерал Алый. — Демонстрирую его всем, кто считает, что одна голова хорошо, а две лучше. Вывод напрашивается сам собой: демократия может существовать только в сытости. На пустой желудок коллегиальное принятие решений невозможно: все друг друга просто заклюют. Тут требуется монарх.

— Но желудок-то у орла один, — заметил принц Аквамарин— Его головам должно быть все равно, какая из них получит мясо.

— Пустой желудок выключает мозг и включает инстинкт, а инстинкт заставляет биться за место под солнцем со всеми без разбора, — возразил генерал.

— Может быть, нужно просто сделать жизнь сытой? — спросила принцесса.

— А зачем? — спросил генерал. — Сытость расслабляет и лишает амбиций. Нация живет до тех пор, пока она выполняет свою историческую миссию. Сытые не замотивированы на прорыв, поэтому любую цивилизацию после расцвета ожидало падение. Чтобы подольше удержаться на пике, мы ищем новые формы расцвета нации, не предполагающие благополучия отдельных граждан.

— И как ваши граждане относятся к вашим идеям? — озадаченно спросил принц Аквамарин.

— С восторгом, — ответил генерал. — Красные не ценят жизнь, ни свою, ни чужую, но очень любят красивые идеи.

 

Долина красок. Книга




экспресс-тур по Долине Красок